1.12.12

Plagas



Geórgicas, III, 414-439

Aprende a quemar también en los establos
el oloroso enebro y a poner en fuga
con el vapor del gálbano el áspid venenosa.
Muchas veces la víbora, de tacto peligroso,
se escondió debajo de pesebres sin mover,
y allí escapó asustada de la luz,
o la culebra, peste cruel de las vacadas,
que se suele escurrir por las sombras del techo
y al ganado asperjar con su veneno, buscó
el abrigo del suelo. ¡Coge piedras, pastor,
coge un palo, aplástala cuando se empina
ominosa y el cuello silbando se le hincha!
Ya escondió profunda la tímida cabeza
en su huida, cuando se parten los anillos
de la mitad del cuerpo y el final de la cola,
las lentas roscas últimas arrastra sinuosa.
Se da una sierpe mala en los montes de Calabria
que tuerce las espaldas escamosas, el pecho
muy erguido y el vientre oblongo jaspeado
de máculas enormes, que mientras de sus fuentes
brotan los manantiales y mientras se empapan
las tierras con la fresca primavera y los austros,
tan llovedores, ella vive en los estanques,
habita las orillas, y llena el negro buche
de ranas parlanchinas y peces sin medida;
Después, cuando se seca la charca y se cuartean
las tierras abrasadas, salta a terreno seco,
y virando los ojos encendidos, rabiosa
de sed el campo asola y acobárdala el calor.
No me coja un dulce sueño al aire libre
ni disfrute tumbado en el lecho del bosque,
entre las hierbas, cuando, mudada la camisa,
radiante serpentea en su nueva juventud,
o al haber dejado atrás los viboreznos,
los huevos en el nido, remonta cara el sol
y la lengua en la boca trisulca centellea.

                                *

     Disce et odoratam stabulis accendere cedrum
galbaneoque agitare grauis nidore chelydros. 
saepe sub immotis praesepibus aut mala tactu
uipera delituit caelumque exterrita fugit,
aut tecto adsuetus coluber succedere et umbrae
(pestis acerba boum) pecorique aspergere uirus
fouit humum. cape saxa manu, cape robora, pastor, 
tollentemque minas et sibila colla tumentem
deice! iamque fuga timidum caput abdidit alte,
cum medii nexus extremaeque agmina caudae
soluuntur, tardosque trahit sinus ultimus orbis.
est etiam ille malus Calabris in saltibus anguis
squamea conuoluens sublato pectore terga
atque notis longam maculosus grandibus aluum,
qui, dum amnes ulli rumpuntur fontibus et dum
uere madent udo terrae ac pluuialibus Austris,
stagna colit ripisque habitans hic piscibus atram
improbus ingluuiem ranisque loquacibus explet;
                      postquam exusta palus terraeque ardore dehiscunt,
                      exsilit in siccum, et flammantia lumina torquens
                      saeuit agris asperque siti atque exterritus aestu.
                      ne mihi tum mollis sub diuo carpere somnos
                      neu dorso nemoris libeat iacuisse per herbas,
                      cum positis nouus exuuiis nitidusque iuuenta
                      uoluitur, aut catulos tectis aut oua relinquens,
                      arduus ad solem et linguis micat ore trisulcis.

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